Ninja - populärkulturens favoritkrigare har förankring i verkligheten.

Ninja. Sug på ordet. Vad är det första du tänker på? En japansk lönnmördare i svarta trikåer, med övertäckt ansikte, kaststjärnor och ett katanasvärd? Då är du inte ensam. Få figurer ur den japanska mytologin har haft så stort genomslag utanför sitt egna land som Ninjan. Han återkommer i böcker, tidningar, spel, tv-serier, anime:er och filmer. Men stämmer bilden?

ninja siluett

Ordet ”ninja” kommer från japanska och betyder ordagrannt ”dold person”. Ett passande namn, inte sant? Denna person är ofta utövare av kampsporten ninjutsu, en krigskonst men också ett sätt att bedriva spionage och underrättelseverksamhet på – lite av en livsstil alltså, som bushido. Känner du dig tursam? Då kanske en bonuskod på bet365 kan vara något. Ett annat ord för ninja är ”shinobi no mono”, där åtminstone det första ordet borde klinga bekant för gamers. Visst är det så att SEGAs trilogi om ninjan Shinobi (på arkad, Master System och Mega Drive) skapat historia (varför inte uppleva dom i senaste spelsamlingen eller på Retropie?). En annan spelfigur i Ninja-skrud är Ryu Hayabusa från Tecmos Ninja Gaiden-spel och så givetvis kverulanten Kage från Virtua Fighter. Bad Dudes vs Dragon Ninja minns de som var med i arkadhallarna och på Amiga / Atari-tiden och det finns idag bokstavligen hundratals spel där ninjor antingen spelar huvudrollen eller förekommer rikligen.

Inom serietidnings- och filmkulturen har ninjor också gjort starkt avtryck. Många kanske tänker på Teenage Mutant Ninja Turtles – som är kampsportutövande sköldpaddor med namn från renässansens målare: Raphael, Michelangelo, Leonardo och Donatello, som skapade en epok i alla barnkammare under det sena 80-talet. Från mitten av det gyllene 80- och fram till slutet av det postmoderna 90-talet, kom den omåttligt populära filmserien American Ninja, som blev en hit inte minst på hemvideo (gamla, goa VHS-bandtiden) där de flesta filmer från 1985 och framåt hade Michael Dudikoff i huvudrollen och idag får se sina uppföljare som kult-kalkoner. För den yngre och hippare generationen (födda på sent 90-tal och framåt) så har animen/mangan Naruto blivit stilbildande och finns både som tecknad serie och som (riktigt bra) dataspel idag. När vi snackar manga så vore det en stor synd att inte också lyfta den fantastiska (och väldigt vuxna) Ninja Scroll i sammanhanget (men skippa tvåan).

ninjaknivar sai

Använde ninjor verkligen knivar (sai)?

För de riktigt unga så betyder Ninja något helt annat än japansk kampsportkrigare – för dem betyder det en världskänd Fortnite-streamer som fyller upp all deras tid på favoritkanalen Youtube. Men 21 miljoner prenumeranter så spelar Ninja, förutom Epics episkt inkomstinbringande free-to-play-titel, även Activisons senaste Call of Duty: Black Ops 4.

Sen finns det amerikanska uttrycket ”to be ninja at something”, vilket börjar smyga sig in i icke-språkkonservativa bloggar, som skriver ”den är ninja på det där!”. Vilka är dina ninja-referenser? Skriv en rad i kommentarsfältet nedan och låt oss bli ninjor tillsammans.

För dig som gillar fakta finns också en dokumentär om historiska ninjor (fast det ju är samurajer på stillbilden…):