Vi har alla hört talas om casino. Men vart kommer ordet ifrån och hur uppstod fenomenet?

Människor har alltid haft behov av två saker: bröd och skådespel, som de gamla romarna skulle uttryckt det. Skådespel var i deras fall tänk som gladiator-spel, men termen kan lätt användas till underhållning i allmänhet – teater, dans, film, böcker och musik bland annat. En form av underhållning de flesta tycker om är just film och tv, en annan är spel – såväl digitala som analoga (brädspel med tärning eller pjäser). Att få slå sina motspelare i en jämn match är en underbar känsla – särskilt om motspelarna är dåliga förlorare!

brädspel risk

En sak som kryddar spel ännu mer är pengar. Chansen att vinna och risken att förlora sin monetära insats. Gambling, att spela om pengar, har troligtvis funnits lika länge som konceptet pengar gjort. Man grävde ut de första tärningarna i kvarlevor från det forna Egypten; i antikens Kina fanns stenar med slumpmässiga symboler som troligtvis användes till någon slags spel och till våra europeiska förfäder – romarna och grekerna – avbildade ofta organiserade djur-dueller på sina krukor och konstverk. Människor har alltid spelat om pengar, objekt eller fördelar och det verkar vara något som är djupt rotat inom oss som art. Kineserna hade också de tidigaste kortspelen, runt 800-talet, men deras kortlek liknande inte alls de som används idag, där Kungar och Damer ersatt mer okända figurer för en bredare igenkänning.

För den språkintresserade så klingar ordet casino (eller kasino, på svenska) italienskt och det är också ursprunget till konceptet (casino betyder ”litet hus”). Det första, kända ”spelhuset”, öppnade portarna i Venedig 1638 under namnet Ridotto. Därefter spred sig konceptet med underhållning (musik), dans och spelande om pengar till Europas bad- och kurorter under 1800-talet, för att idag vara en självklar del av mångas digitala liv på nätet, exempelvis på Allvideoslots.com.

Monte Carlo casino

Kända casino-platser är Monte Carlo (i Monaco) och flertalet casino-hotell i Las Vegas, men världens mest casino-täta område ligger faktiskt i östra Kina och heter Macao. Spel som roulette och ”ving-et-un” (som betyder 21 mer känt som Black Jack idag – på franska) kom just från Frankrike till USA med nybyggarna, och poker – som sägs ha uppfunnits i 1700-talets Persien – började spelas i New Orleans 1828. Det är också från USA de första, mekaniska slot-maskinerna hade sitt urspring, 1976 såg den första dagens ljus och har sen dess spridits till världens alla hörn.