De flesta känner nog till Virtual reality (VR), en slags stimulering för flera sinnen som låter oss uppleva en riktig situation i en digital simulator (exempelvis Playstation VR). Det används redan inom flera branscher, bland annat i nöjesbranschen, där man kan ”åka” hisnande åkattraktioner eller se en konsert på nära håll. VR används även i mer professionella sammanhang, exempelvis använder piloter sig av virtual reality när de tränar. Arkitekter använder sig av det så att husköpare kan vandra runt i huset innan det ens är byggt. Det blir även mer och mer populärt inom medicin till exempel när det gäller behandling av post-traumatisk stress. Men det finns så många andra områden där VR skulle kunna användas, bland annat inom utbildning. Tänk om geografilektionerna skulle kunna inkludera rundvandringar i olika delar av världen?

Augmented reality

Illustration av AR – Augmented Reality (”Förstärkt verklighet” på svenska)

Nästa steg i utvecklingen av Virtual Reality är Augmented Reality (AR). Så vad är då det? Jo, man lägger ett virtuellt lager över det ögat faktiskt uppfattar, man förstärker (”förbättrar”) verkligheten. Man kan, för att ta ett exempel, komplettera vissa element av en betraktelse i en verklighetstrogen miljö, med datorgenererade sinnesintryck (tänk Pokémon GO). Ett annat exempel är att man kompletterar en miljö med bild, ljud, video eller GPS-data. Det finns biografer där man upplever vibrationer i stolarna och dofter i kombination med att filmen rullar. På många moderna bilar visas en del paneler från instrumentbrädan direkt på vindrutan i stället. I sportsändningar förstärks spelplanens linjer i repriser, bland annat för att se tydligare ska se om spelaren verkligen var off-side eller vem som kom över mållinjen först.

Hur Augmented Reality kan användas

AR kommer bli mer vardagsmat för de flesta användare i och med Apples senaste iOS har utökat Augmented Reality-stöd. Det finns redan appar, som demonsterar hur ”Augmented” kan bli till ”Reality”. Bland annat kan man möblera sitt hem direkt med IKEAs möbler och se resultatet en gång, hur det skulle se ut i just ditt hem. Andra möjligheter är appar som snabbt låter dig se all information om en viss fågelart när du håller upp telefonen mot denna. Och hur praktiskt vore det inte om någon som inte riktigt vet var man fyller på spolarvätska bara kan öppna motorhuven och hålla upp telefonen för att få se exakt var och hur man gör det? Experterna tror att instruktionsböcker mer eller mindre kommer att försvinna med tiden genom detta.

virtual reality

Det är dock främst inom nöjesbranschen vi har sett exempel på både VR och AR hittills, och redan på tidigt 90-tal fanns arkadspel i Virtual Reality i vissa arkadhallar. När det gäller spel på casino finns det såklart redan nu sidor som erbjuder Virtual Reality-spel. De ger en tredimensionell miljö, en simulering  av att du befinner dig i ett fysiskt casino i Monte Carlo eller i Las Vegas i stället för hemma i soffan. Genom tekniken kan man interagera med andra spelare i den omgivande casinomiljön. Det finns även en framtid för AR i casinobranschen. Det skulle till exempel kunna fungera så att man pekar med mobilen direkt från läktaren på lagen i fotbollsmatchen och satsa direkt i mobilen. Ny teknik spelar en allt viktigare roll för casinon när de letar sätt att underhålla nya spelare. Tyvärr har inte särskilt många människor tillgång till Virtual Reality-headset när detta skrivs, men priserna pressas ständigt nedåt (Oculus Rift till exempel) och både VR och AR kommer utan tvekan att bli större delar av våra liv i framtiden.