Jag minns det fortfarande som igår. Fast det var 20 år sen. Man sprang iväg på rasten i högstadiet, till den lokala videobutiken. Jag var 15 år, egentligen 1 år för liten för att få spela arkadmaskiner, enligt dåvarande regelverk (där man värnade om barnens veckopeng, som de hungriga myntmaskinerna gärna svalde). Men vem brydde sig och vem ser skillnad på en 15 och en 16-åring som ändå aldrig har legitimation? De stora killarna (20+) spelade på maskinen som alltid hade de coolaste, snyggaste och mest högljudda spelen från JapanNeoGeo från SNK. 5 kr kostade ett spel, och det kunde gå fort undan. Kronorna blev lätt 100-lappar på en månad. Det unika med NeoGeo var att på den tiden – när 16-bitars Amiga till viss del fortfarande regerade och PC började krypa in hemmen med fjuttiga 386 eller exklusiva 486 processorer på 16/33 Mhz – så blev upplevelsen och spelbarheten i arkadmaskinen helt omatchad. Men till skillnad från Amiga, som gav oss en uppsjö av mer eller mindre lyckade arkadkonverteringar av klassiker såsom Double Dragon, Toki och Golden Axe, så erbjöd NeoGeo den unika möjligheten att köpa hem hela arkadupplevelsen. Maskinen man sålde ut till kund var exakt samma maskin som satt i kabinettet, med exakt samma spel. Priset? 6 000 kr för maskinen med en kontroll (vilket var seriösa pengar 1992!) och varje spel ofattbara 2 000 kr styck (!!!). Men det var på den tiden det enda sättet att ha fulla arkadupplevelsen hemma. Och som man drömde om att ha en 10 000 kr över att köpa en maskin och två favoritspel (som vi sen räknade fram att vi kunde spela 200 ggr på arkad för priset av att köpa dem…).

Maskinen med spelen vi gärna stoppade veckopengen i

Vrid fram klockan 20 år. Tillverkaren Tommo skapar och säljer NeoGeo X Gold från SNK – en kopia av NeoGeo AES (som hemversionen då hette) med liknande skal och utseende, arkad-kontroller, bärbar version av maskinen (som kopplas in i skalet när du spelar på tv) och HDMI-anslutning för enklaste hantering och renaste signal. För 200$ + skatt (ca 1400 kr i dagens kurs) i USA, med 20 spel förinstallerade + ett bonusspel på minneskort så länge den limiterade Gold-versionen säljs (Ninja Masters, tom April 2013).  Här kommer senses.se recension av Neo Geo X.

NeoGeo X Gold - detta + 21 spel får du i paketet

NeoGeo marknadsfördes på 90-talet som en 24-bitars konsol, men i verkligheten var det en 16-bitsprocessor från Motorola (6800) på 12 Mhz flankad av en 8-bits Zilog Z8-processor på 4 Mhz. Konsolen kunde visa 4096 färger (eller mer korrekt, nyanser) samtidgt och 380 sprites på en gång. Unikt var ljudchippet från Yamaha med 15 kanaler som gav oss en ”ultrarealistisk” japansk pop och de klassiska arkadljuden och samplingarna som ”yeah!”, ”score!” och ”hurry up!”. Arkitekturen och de specialskrivna spelen gav konsolen en omatchad upplevelse då, även om specarna idag är i det närmaste skrattretande primitiva och springs om flera varv av vilken smartphone som helst. Men det är ju inte teknik, chip och megahertz som gör en maskin utan spelen och spelbarheten – och där har NeoGeo X mängder att bjuda på.

Promo poster till King of Fighters 98

Först och främst ska sägas direkt – om du inte växte upp med arkadspel, Nintendo 8-bit (NES) eller har något slags intresse i Retro-gaming, så är NeoGeo X troligtvis inget för dig. Vill du ha senaste grafiken, ljudet och djupet i spel så har du massor med bra alternativ i dagens spelkonsoler såsom Playstation 3 och Wii U. NeoGeo X riktar sig till dig med minnen – eller intresse för enkla, men spelbara, arkadspel.

Det hör till arkadspelens natur att de ska vara snabba och korta – dels för att spelare ska fortsätta lägga in slantar för att spela vidare, dels för att inte skapa en ohållbart lång kö bakom en enda spelare. Flera av NeoGeo X-spelen är liknande i form och funktion, så kallade Beat’em-ups (fightingspel) som lever vidare idag i form av Street Fighter IV, Tekken och King of Fighters. Just King of Fighters är en SNK-klassiker och finns med här och det i sin tur är likt bonusspelet Ninja Masters och Samurai Shodown. Förutom beat em ups finns sidscrollande shoot’em-up klassiker som Metal Slug, arkadsport som Baseball Stars, League Bowling och Sidekick Soccer samt plattformsklassiker som Magician Lord.

Eftersom det är 21 spel i Gold-utgåvan skulle det ta evigheter att skriva utförligt om varje, istället kommer här en lista och snabbomdöme:

3 Count Bout – Beat’em-up i wrestling-klädsel. Svårt.

Alpha Mission II – Vertikalt scrollande shoot’em-up (shmup). Old-school charmigt, förbered dig på ömma fingrar.

Art of Fighting – Beat’em-klassiker från arkaderna. Stora figurer med en slags story och bonusbanor.

Baseballstars 2 – En av favoriterna från arkadhallen. Roligast att spela två. Väldigt ”arcade”.

Baseballstars 2 - gör en långtråkig sport rolig

Cyber Lip – Ett av de bästa spelen i samlingen! Plattformsaction á la Contra / Midnight Resistance.

Cyber Lip - med lånad boss från Altered Beast?

Fatal Fury: King of Fighters – Beat’em-up-spelet som satte SNK på kartan. Kraftigt föråldrat och segt idag, men kul retro-upplevelse.

Fatal Fury: Special – En specialutgåva av det uber-populära beat’em-up-spelet. Inte så bra som Real Bout, men med animerade/rörliga bakgrunder.

Fatal Fury: Special

King of the Monsters – underhållande i all sin enkelhet. Beat’em-up med monster, man kan säga Rampage möter fribrottning.

Last Resort – Roligt och frenetiskt sidscrollande shmup. Oförlåtande, var beredd att spela om mycket.

League Bowling – Arkad-bowling. Enkelt att spela och komma in i, liknar lite Bowling på Wii (utan rörelserna dårå). Sköna arkadljud och animationer.

Magician Lord – NeoGeos svar på Castlevania. Sidscrollande arkadäventyr som är riktigt bra. Har sparfunktion.

Magician Lord - bra!

Metal Slug – Tidlös klassiker, och en av absoluta höjdpunkterna i samlingen. Spelbart, roligt och omväxlande sidscrollande shooter.

metal slug

Mutation NationDouble Dragon-klon från SNK. Snyggare men kanske inte lika väldesignat. Enkelt att spela med bara två knappar.

NAM – 1975 – SNKs version av arkadklassikern Cabal. Kul och utmandande, snygg story och presentation.

VietNAM 1975

Ninja Masters (Bonusspel i Limited-utgåvan) – Beat’em-up med vapen. Bra drag, men roligast att spela 2.

Puzzled – SNKs svar på Tetris. Faktiskt så är det just Tetris, men med extra utmaningen att släppa ut en luftballong på varje bana.

Real Bout – Fatal Fury Special Beat’em-up. Ett av roligaste och snabbaste spelen i genren att komma in i. Skapat av SNK själva med bra animationer och dynamiska bakgrunder.

real bout fatal fury

Samurai Shodown II – Beat’em-up med vapen. Ju mer stryk du tar desto snabbare fylls din specialattacksmätare upp.

Super Sidekicks – Tvåknappars arkadfotboll. Påminner om det första FIFA som kom 1994. Bra förfestspel, men jäklar vad man uppskattar hur välgjort FIFA 13 är idag, om man jämför…

Ordentliga målgester är halva nöjet!

The King of Fighters 95 – Street Fighter-beat’em-up-klon. Svårt.

World Heroes Perfect – Beat ‘em-spel #744. Fetare attacker, men långsammare än ex Ninja Masters.

Gamestop har gjort en ganska schysst video där de visar upp delarna av konsolen samt några spel in action, spana in den om du är nyfiken:

Slutsats: NeoGeo X är en kul och som helhet välgjord produkt, som i första hand kommer att gå hem hos nostalgiker och retro-gaming fans. Du kan dock spela flera av de klassiska spelen genom emulatorer idag och även ex PSN/XBLA säljer vissa av dem direkt (dock för ganska höga summor enligt vår smak, runt 70-100 kr styck) så denna maskin är inte absolut nödvändig för det ändamålet. Byggkvaliteten i den bärbara konsolen med sin 4.3″ skärm är bra och känns gedigen. Spelen är snygga i 480px formatet och den är i princip som en iPhone 5 i storlek (dock betydligt tyngre). Resten av delarna är i tunnare och enkel plast och mest till för looken och känslan. Det funkar som helhet bra och USB och HDMI är väldigt smidigt (plus för att man skickar med HDMI-kabel – borde vara standard för alla idag). Arkadstickan är av digital strömbrytar-typ och har inte alls precisionen man vant sig vid av analoga idag (jämför TAC-2 mot Wico på Amiga-tiden). Men den är klockren i spelen och känns helt rätt. En ytterliggare sticka kan (och måste) köpas för tvåspelarläge (kostar 50 USD i USA, så räkna med närmare 500 kr när den kommer till Europa).  Fler NeoGeo-spel kommer att släppas separat på minneskort, meddelar Tommo, men det är oklart när och hur mycket dessa kommer att kosta (har ingen aning hur kund-underlaget kommer se ut, blir spelen för dyra kommer ingen köpa dem, blir de för billiga går det ju inte att få ekonomi i det).

Observera att NeoGeo X inte är en reglrätt Neo Geo-maskin, utan en emulator och alltså inte stöder gamla, original Neo Geo AES-kassetter (cartridge-luckan på toppen är bara en attrapp för syns skull)

Den portabla delen av NeoGeo X med spel

I Sverige kan du köpa NeoGeo X via brittiska FunStock och prislappen är i skrivande stund på 192 GBP (ca 1900 kr) med frakt. Det är en slant, särskilt i en tid då konsolen konkurrerar mot tekniskt överlägsna 3DS och PSVita på bärbara sidan och PS3, Wii U och Xbox 360 på stationära. Å andra sidan så är detta ett paket som hade kostat i runda slängar 50 000 kr för 20 år sen och som en äkta gamer idag kan äga för en bråkdel av det priset. Om du är den gamern eller inte är såklart upp till dig att avgöra. Själv är jag glad att ha den under min TV och lira lite gamla arkadminnen i sin renaste form, då och då.

Uppdatering 2014: Pga rättighetsbråk mellan Tommo och SNK så är NeoGeo X Golds framtid ytterst oviss. Eftersom det i princip varit knäpptyst kring nya releaser så räknar vi nog denna maskin till raden samlarobjekt, som kom och gick med mycket kort varsel. Du som ändå vill uppleva Neo Geo och arkadmaskinernas gyllene tidsålder kan själv bygga din egen arkadmaskin med vår guide till Retropie.